The Mars rocket will have engines made in 3D printing

Fusée-SLS

Nasa has placed order to Aerojet Rocketdyne engines that will equip the future rocket SLS (Space Launch System). It would fly for the first time in 2018 and it is this rocket that will take astronauts on Mars. The Agency U.S. space chose security by choosing the RS-25 engines that already propelled the space shuttle in the 80/90. A difference, these will be modernized and including products with 3D printing.

The most powerful American rocket engine will resume service

The RS-25 engine is the most powerful rocket engine into the American space range. With 1,859 kN thrust (close), it is far ahead the Merlin (38 tons) that propels the SpaceX Falcon rocket, as well as Vulcain 2 of Ariane 5 ECA (given to 135 tonnes). An engine both powerful and reliable because it worked without failure during the 135 flights of the space shuttle.

The SLS rocket will be able to send in the 70 tons in its initial versions and up to 130 tons later in its development. The space shuttle had 3 of these large engines, the SLS rocket will have 4.

The engine will be simplified and produced via 3D printing

The RS-25 engine originally designed by Aerojet Rocketdyne for the U.S. space shuttle. It will equip the rocket SLS.

The RS-25 engine originally designed by Aerojet Rocketdyne for the U.S. space shuttle. It will equip the rocket SLS. (Photo: Nasa)

La Nasa vient de signer un contrat avec Aerojet Rocketdyne afin de reprendre la production de ce moteur. Pour 1,16 milliard de dollars, ce spécialiste des moteurs fusées va produire à nouveau son RS-25 jusqu’en 2024. Néanmoins, depuis les années 80, les technologies ont beaucoup évoluées et ces RS-25 de nouvelle génération bénéficieront d’une électronique au gout du jour et son design simplifié afin que le moteur soit produit de manière plus rapide et moins coûteuse. Certaines tuyauteries seront remplacées par des flexibles et l’impression 3D va être mise en oeuvre sur certaines pièce. Ainsi, la chambre de combustion, pièce capitale dans le fonctionnement du moteur sera produire via impression 3D. Aerojet Rocketdyne considère que le coût de cette pièce sera divisé par 2 grâce à ce choix. Ce “redesign” permettra de retirer 700 pièces et soudures du moteur initial.

Le communiqué du constructeur indique que cette simplification du moteur n’entamera pas la fiabilité du RS-25 bien que le temps de production soit réduit, le coût réduit. Enfin, Aerojet Rocketdyne esime que la poussée du moteur pourra être encore plus élevée grâce à ce nouveau design.
Rendez-vous en 2018 pour le premier lancement de la SLS.

Translation : Bing Translator

Sources :

“NASA and Aerojet Rocketdyne Sign Contract to Restart Production of the RS-25 Engine for the Space Launch System”, Communiqué de presse Aerojet Rocketdyne, November 23, 2015

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