And if Apple was really designing an electric car?

Car Design iCar by Franco GrassiRumours has been spreading since a few weeks. Apple would be working on a project of electric car. Today, the Wall Street Journal, followed by all the major economic newspapers, gives body to the rumor with some details about its secret electric vehicle project, code name “Titan”.
The details supplied by the Wall Street Journal suggest that Apple prepares actually something important for the automotive market. The information is what arouse scepticism. What would make Apple on the automotive market where market shares are hotly contested, where margins are much lower than those of its iPhone, and especially on a market declining urban youth?
The discreet Tim Cook will take such an industrial risk for Apple?

A Minivan with an Apple logo, seriously?

They would be 1,000 to work in the greatest secrecy (but that is not secret at Apple) on a project called Titan. The Wall Street Journal mentions a “minivan” concept, unless it is to only develop technologies such as battery, electronics which will be embedded in electric cars.

Several Apple officials were reportedly in Austria at Magna Steyr, whose office particularly drew the Mila EV electric demonstrator.

Several Apple officials were reportedly in Austria at Magna Steyr, whose office particularly drew the Mila EV electric demonstrator.

Apple a placé Steve Zadesky, ancien ingénieur de Ford  à la tête de cette task force. La firme à la pomme a aussi débauché de multiples ingénieurs de chez Tesla Motors pour constituer son équipe. Business Insider s’est livré à quelques recherches sur les profils LinkedIn de ces transfuges. Sur la cinquantaine de profils correspondants, les journalistes ont trouvé des ingénieurs mécaniques, des ingénieurs de production, des experts en robotique. La piste de la construction d’une voiture semble donc crédible, d’autant que les journalistes du Wall Street Journal ont pisté des responsables d’Apple chez Magna Steyr, en Autriche. Cette entreprise conçoit et fabrique des sous-ensembles mécaniques, électriques pour les grands constructeurs automobiles. Audi TT, Peugeot RCZ et Fiat Bravo sortent notamment de son bureau d’études.

Dernière brique à l’édifice, Apple a embauché Johann Jungwirth en septembre dernier. Il était PDG de Mercedes-Benz Research & Development North America. Son profil LinkedIn indique maintenant qu’il est désormais basé à proximité du campus Apple à Sunnyvale. Officiellement, il travaille sur les Mac…

Beaucoup de journalistes et d’analystes ont déjà évoqué ces derniers mois la piste d’une acquisition de Tesla Motors par Apple. Ce dernier en a largement les moyens mais, tout comme Google avec son prototype de voiture autonome, Apple préfère partir de zéro pour réinventer l’automobile. Google a déjà affirmé sa volonté de travailler avec les constructeurs actuels pour passer à la phase industrielle de la voiture autonome. Que fera Apple avec sa voiture électrique si elle doit un jour être produite ?

Source :
“Apple Gears Up to Challenge Tesla in Electric Cars”, The Wall Street Journal, 14 février 2015

“Apple Hiring automotive experts to work in secret research lab”, Finantial Times, 14 février 2015

“5 Reasons Why Apple Inc. (AAPL) Should Buy Tesla Motors Inc (TSLA)”, ETF Daily News, 11 février 2015

“Apple employee: We’re working on something that will ‘give Tesla a run for its money'”, Business Insider, 9 février 2015

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