The US Air Force lacks more and more drone pilots

Pilotes-de-dronesImagine a ‘Top Gun’ with ‘Maverick’ and ‘Iceman’ pilot bellied UAVs, flying Reaper to 12,000 km away, while munching on peanuts, to the shelter of the Mig-28. A film without any interest.
Drone war driver, it does not dream youth, does not dream person. Even the most addicted to video games want more engage in the Air Force to take command of these unmanned aircraft. The US Air Force is unable to recruit, worse, it happens even more to renew its existing workforce. She just double their premiums to try to hold back them.

The paradoxes of the life of drone pilot

It was in 2012 that Brandon Bryant, pilot of the USAF drone, lifts the veil on the daily lives of the drone pilot. Every day, he had stolen a MQ-9 Reaper over the Afghanistan and witnessing the death of fallen soldiers in ambushes or victims of explosive device remotely. It also kills rebels, civilians, collateral victims of his shots. And then, every evening, he returns home to lead a ‘normal’ life of the average American. His testimony then toured the world of media. He lifted the veil on a ‘profession’ much less prestigious than the fighter pilot, a profession that does not dream the young recruits.

Easier to buy a Reaper to have pilots trained.(US-Air-Force-photo-by-Tech.-Sgt.-Jeremy-Call)

Easier to buy a Reaper to have pilots trained.(US-Air-Force-photo-by-Tech.-Sgt.-Jeremy-Call)

Then the action of the US Army in Iraq, Pakistan and Afghanistan relies more on drones, the Air Force lack of drivers. Already, in 2012, it lacked 600 pilots and the situation is only getting worse. Quoted by ABC 13 News, General Mark Welsh, in charge of recruitment, explains that the Air Force needs to result in 300 new drivers each year to cover its needs. However the Air Force structures can form only 180 per year while 240 drivers drones leave the army each year. + 180,-240, the USAF to a big problem.

To retain drivers leaving their jobs at the end of 6 years of commitment, the Air Force fa doubling their premium ‘flight’, which will increase from $ 650 to $ 1,500 per month and studied any other bonus. Problem, the premiums are currently reserved for the real drivers, those who risk their lives to accomplish their mission. And it is to them that will turn the Air Force. The drivers of the National Guard and reservists will be proposed to fly new aircraft: the Reaper…

Sources :

“Air Force raises monthly incentive pay for drone pilots”, ABC13News, 15 janvier 2015

“Why Can’t The U.S. Air Force Find Enough Pilots To Fly Its Drones?”, Forbes, 22 août 2013

Dreams in Infrared: The Woes of an American Drone Operator”, Spiegel, 14 décembre 2012

“US Needs Another 600 Humans to Fly Its Robot Planes”, Wired, 14 juin 2012Pilotes-de-dronesImaginez un “Top Gun” avec « Maverick » et « Iceman » pilotes de drones ventripotents, pilotant des Reaper à 12.000 km de distance, tout en grignotant des cacahuètes, bien à l’abris des Mig-28. Un film sans aucun intérêt.
Pilote de drone de guerre, ça ne fait pas rêver la jeunesse, ça ne fait rêver personne,. Même les plus accro aux jeux vidéo ne veulent plus s’engager dans l’Air Force pour prendre les commandes de ces avions sans pilote. L’US Air Force ne parvient pas à recruter, pire, elle n’arrive même plus à renouveler ses effectifs actuels. Elle vient de doubler leurs primes pour essayer de les retenir.

Les paradoxes de la vie de pilote de drone

C’est en 2012 que Brandon Bryant, pilote de drone de l’USAF, lève le voile sur le quotidien du pilote de drone. Chaque jour, celui-ci fait voler un MQ-9 Reaper au-dessus de l’Afghanistan et assiste à distance à la mort de soldats tombés dans des embuscades ou victimes d’engin explosif. Il tue aussi aussi des rebelles, des civils, victimes collatérales de ses tirs. Et puis, chaque soir, il rentre chez lui pour mener une vie “normale” d’américain moyen. Son témoignage fait alors le tour du monde des médias. Il a levé le voile sur une “profession” bien moins prestigieuse que celle du pilote de chasse, une profession qui  ne fait pas rêver les jeunes recrues.

General-Atomics-MQ-9-Reaper-(US-Air-Force-photo-by-Tech.-Sgt.-Jeremy-Call)

Plus facile d’acheter des Reaper que de disposer de pilotes entrainés.(US-Air-Force-photo-by-Tech.-Sgt.-Jeremy-Call)

Alors que l’action de l’armée américaine en Irak, au Pakistan et en Afghanistan s’appuie de plus en plus sur les drones, l’Air Force manque de pilotes. Déjà, en 2012, il manquait 600 pilotes et la situation ne fait que s’aggraver. Cité par ABC 13 News, le Général Mark Welsh, en charge du recrutement, explique que l’Air Force à besoin d’entraîner 300 nouveaux pilotes chaque année pour couvrir ses besoins. Or les structures de l’Air Force ne peuvent en former que 180 par an alors que 240 pilotes de drones quittent l’armée américaine chaque année. +180, -240, l’USAF à un gros problème.

Pour retenir les pilotes qui quittent leur poste à l’issue des 6 années d’engagement, l’Air Force fa doubler leur prime de “vol”, qui va passer de 650 $ à 1.500 $ par mois et étudie d’autres bonus. Problème, les primes sont actuellement réservées au vrais pilotes, ceux qui risquent leur vie pour accomplir leur mission. Et c’est vers eux que va se tourner l’Air Force. Les pilotes de la garde nationale et les réservistes vont se voir proposé de nouveaux appareils à piloter : des Reaper…

Translation : Bing Translator

Sources :

“Air Force raises monthly incentive pay for drone pilots”, ABC13News, January 15, 2015

“Why Can’t The U.S. Air Force Find Enough Pilots To Fly Its Drones?”, Forbes, August 22, 2013

Dreams in Infrared: The Woes of an American Drone Operator”, Spiegel, December 14, 2012

“US Needs Another 600 Humans to Fly Its Robot Planes”, Wired, June 14, 2012

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