30 août 2013

Volkswagen fait cohabiter robots et ouvriers dans son usine de Salzgitter

Volkswagen a déployé les robots UR5 d'Universal Robots  dans son usine de moteurs de Salzgitter.L’information est majeure pour Universal Robotics, le constructeur de robots légers danois. Volkswagen vient en effet de déployer ses UR5 dans son usine de moteurs de Salzgitter. Des robots chez un constructeur automobile, rien de bien nouveau direz-vous ? La nuance, c’est que ces robots ne travaillent non plus isolés dans des cellules protégées, mais bien côte à côte avec les ouvriers. Une nuance de taille tant dans les méthodes de travail que dans les coûts d’exploitation des robots. Une évolution vers la cobotique, le robot d’assistance, qui va nécessiter de réinventer les usines de demain. Lire la suite

27 août 2013

Lego Mindstorm EV3, place au hacking !

LEGO-MINDSTORMS-EV3-EV3RSTORMAujourd’hui, Lego lançait en France la troisième génération de ses briques robotiques, les Mindstorm EV3.

Brique programmable plus performante, interface de programmation plus intuitive, et surtout arrivée d’apps mobiles, les petits robots en Lego peuvent désormais se commander depuis un smartphone ou une tablette iOS ou Android en BlueTooth. La killer app pour le marketing de la marque de jouets dont l’objectif est clair : ne plus vendre ses kits principalement aux passionnés de robotique, mais aux enfants. Pourtant cette génération EV3 risque bien de séduire les passionnés en priorité. Lire la suite

22 août 2013

Les avions de ligne voleront-il un jour en formations serrées ?

C17-en-formation-(Photo-U.S.-Air-Force-photo-by-Bobbi-Zapka)L’US Air Force vient de mener le premier vol expérimental dans le cadre de son programme de recherche « $AVE ». Deux avions de transport lourds de type C-17 ont effectué un vol entre la base aérienne d’Edwards en Californie et celle de Pearl Harbor-Hickam à Hawaï. Un vol de routine ? Pas tout à fait. Les deux gros porteurs ont en effet effectué ce vol de plus de 4.000 km en formation serrée. A l’image des oies sauvages ou des mouettes, celui qui suit le leader économise de l’énergie. L’USAF espère économiser ainsi 10 million de dollars par an de carburant si cette technique était généralisée à sa flotte. Le concept est validé par les militaires, mais sera-t-il transposable au transport aérien civil ? Lire la suite

13 août 2013

Un brouilleur de GPS perturbe les vols à l’aéroport de Newark

Honeywell-SmartPathL’histoire peut prêter à sourire et pourtant ses conséquences pourraient être lourdes à l’avenir. En branchant un brouilleur de GPS dans l’allume-cigare du pick-up de sa société, Gary Bojczak ne se doutait pas de ce qui allait lui arriver. Chauffeur dans la société de livraison de granulats Tilcon, celui-ci ne voulait pas que son employeur ne suive ses déplacements à la trace via son GPS. Son brouilleur s’est montré particulièrement efficace, à tel point que le système atterrissage de précision de l’aéroport a cessé de fonctionner lorsqu’il s’est garé  proximité de l’aéroport new-yorkais. Lire la suite

10 août 2013

IBM Research crée SyNAPSE, un processeur neuronal pour la DARPA

neurosynaptic-core-chip-982pxBeaucoup a été écrit ses derniers jours sur le projet japonais de simulation du cerveau humain. Les 82944 processeurs de l’un des calculateurs les plus puissants de la planète, le K, ont été exploité pour simuler le fonctionnement de 1,73 milliard de neurones et 10.400 milliards de synapses. Cela semble énorme, mais ça ne représente que 1% de ce que nous avons dans le crane. Et pour faire fonctionner ce fragment de cerveau, 40 minutes de calcul ont été nécessaires pour simuler 1 seconde de fonctionnement. Conclusion : Simuler un cerveau complet sur une architecture informatique classique est une impasse. Le DARPA (département recherche de la défense américaine) vient d’injecter 12M$ dans un projet de recherche où IBM expérimente une autre voie : les machines neuromorphiques. Lire la suite